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La comète Neowise est visible à l’œil nu !

Juil 5, 2020 | economie | 0 commentaires


Et si c’était elle, la comète de l’année ou même de la décennie. Découverte fin mars, la comète Neowise a vu sa luminosité augmenter significativement et pourrait surpasser les prévisions. Elle passera au plus près du Soleil début juillet.

MàJ 3 juillet 2020

Cela se présente bien, et même très bien, pour les jours à venir : d’éminents astronomes amateurs ont pu voir et photographier C/2020 F3 (Neowise) alias la comète Neowise, dans les lueurs flamboyantes de l’aube, et cela, malgré qu’elle soit basse sur l’horizon. C’est dire si elle très brillante. Elle précède de peu le lever du Soleil en ce début de mois de juillet. Vu de la Terre, l’astre était récemment trop près de ce dernier pour qu’on puisse l’observer. On pouvait néanmoins suivre sa course via les images transmises par le satellite d’observation solaire Soho, dans le champ de son coronographe Lasco-C3 (voir animation ci-dessous).

Maintenant que la comète a passé ce cap, nous allons pouvoir l’admirer de plus en plus longtemps en fin de nuit, en l’absence de l’astre solaire. Les astronomes qui la suivent estiment qu’elle a dépassé la magnitude 1 et qu’elle est même à une magnitude 0 actuellement. Ce qui est une très bonne nouvelle. Elle est donc largement visible à l’œil nu. À travers une paire de jumelles, c’est à voir aussi.

Patience, patience donc… si tout va bien — c’est-à-dire qu’elle ne se fragmente pas comme les prometteuses comètes Atlas et Swan –, sa luminosité pourrait encore augmenter et nous aurons le plaisir d’admirer ce petit corps de glace et de poussière s’illuminer dans le ciel terrestre, notamment pour les observateurs de l’hémisphère nord. Il y a longtemps qu’un tel spectacle ne nous a été donné. Neowise sera peut-être la comète de l’été, voire même de l’année !

Pendant quelques jours encore il sera possible de l’apercevoir à l’aube, puis ensuite, elle dérivera vers la célèbre Grande Ourse. Comme cette dernière est une constellation circumpolaire, c’est-à-dire visible quasiment toute la nuit sous nos latitudes, cela donne l’avantage qu’on pourra l’observer plus longtemps. Voilà qui devrait composer un superbe tableau nocturne, vers minuit, pour la mi-juillet. Affaire à suivre.

La comète Neowise sera au plus près de la Terre, à quelque 103 millions de kilomètres, le 23 juillet prochain.

Pour en savoir plus, lire aussi les épisodes précédents ci-dessous.

Mieux vaut toujours rester prudent avec les comètes, car elles sont vraiment imprévisibles. Mais pour C/2020 F3 (Neowise), surnommée tout simplement Neowise, c’est plutôt bien parti : sa luminosité a considérablement augmenté en une semaine quand nous l’évoquions pour la première fois. Elle a même triplé en trois derniers jours. Aussi, si elle n’était pas si près du Soleil, du point de vue de la Terre, nous pourrions l’admirer à l’œil nu sans difficulté.

La comète Neowise est visible à l'œil nu !

Dans cette animation allant du 22 au 25 juin 2020, on peut voir le parcours de la comète Neowise dans le champ du coronographe Lasco C3 de Soho. © Nasa, ESA, Soho

C’est peut-être ce qui arrivera courant juillet, après que l’astre glacé est dépassé le point de son orbite le plus proche de notre Étoile (le périhélie), le 3 juillet. Les spécialistes se montrent très optimistes même s’ils n’ignorent pas que l’énergie du Soleil peut la briser. Sa magnitude est actuellement de +2.4 (le 26 juin), soit bien supérieure à toutes les étoiles qui tapissent le champ du coronographe Lasco C3 du satellite Soho (25 ans dans l’espace !) — à l’exception du Soleil — qu’elle traverse en ce moment. Aussi, si elle est toujours intacte après en être sorti le 28 juin, il y a de grandes chances qu’elle devienne « la comète de l’été de première magnitude », estime le site Spaceweather. Alors, espérons que ce soit vrai et que Neowise survive à son périple à 43 millions de kilomètres (0,39 UA) du Soleil, lors du périhélie. C’est le 23 juillet qu’elle passera au plus près de la Terre, à 103 millions de kilomètres. Nous serons au rendez-vous pour l’admirer en soirée et même plus tard dans la nuit, car de par sa positon mi-juillet, elle sera quasiment circumpolaire.

La comète Neowise pourrait créer la surprise début juillet

Article de Xavier Demeersman publié le 19 juin 2020

Et voici la comète Neowise, surnom de C/2020 F3 (Neowise), repérée récemment, le 27 mars, par le programme éponyme Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer de la Nasa. Elle se précipite actuellement vers le Soleil. Non pas pour tomber dedans (comme cela arrive à tant de comètes…), mais pour un passage dans le voisinage de cet énorme puits de gravité, foyer du Système solaire. Foyer, le terme évoque le feu au centre de la maison, et notre étoile joue un rôle similaire de nous éclairer et de nous maintenir au chaud. Mais attention de ne pas trop s’en rapprocher non plus !

Cela a joué des tours, on l’a vu ces derniers mois, aux prometteuses comètes Swan et Atlas. La chaleur qui règne dans cette région centrale du Système solaire a eu raison d’elles, les brisant en morceaux et avec elles, tous les rêves de les admirer à l’œil nu.

Vers une luminosité exceptionnelle début juillet ?

« Jamais deux sans trois » comme le dit l’adage. Et cette fois, ce sera peut-être la bonne. C/2020 F3, petite boule de glace et de poussière méconnue, sera au périhélie, le point de son orbite le plus proche du Soleil, dans quelques jours, le 3 juillet.

Michael Mattiazzo, observateur invétéré des comètes, est très confiant pour cette nouvelle venue, selon lui, « la comète aurait 70 % de chances de survivre au périhélie » (déclaration au site Spaceweather) au regard de sa belle courbe lumineuse. D’une magnitude 7.2 aujourd’hui, l’astre s’approche à grands pas de la limite visuelle à l’œil nu, la magnitude 6. Les spécialistes prédisent un pic à une magnitude 3, voire 2, autour du 1er juillet. On l’espère car elle pourrait alors constituer un spectacle merveilleux pour les habitants de l’hémisphère nord à cette période.

Ce 19 juin, la comète Neowise cavale dans le bras du Chasseur Orion qui porte la massue, et file en direction des Gémeaux. Impossible de la voir pour l’instant car le Soleil n’est pas loin. Il faudra patienter la fin du mois.

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